iPhone 8、AI,苹果明年会有惊喜吗?

苹果在2016年做了很多事情:更新了硬件,增加了服务,明确了新品类,还赚了很多钱。

然而,在不俗的成绩背后却隐藏着一个不容忽视的问题:他们可能正在寻找能让其再次腾飞的魔法。苹果或苹果的产品并没有什么错,但这家改造和振兴了众多品类的公司过去两年一直都在打磨自己。

我在Twitter上展开了一次调查,让粉丝们用一个词来描述2016年的苹果,在“激进”、“创新”、“下滑”、“成功”四个词中,选择“下滑”的占到75%,以绝对优势领先。人们为什么会对全世界最成功的科技公司怀有这种印象?苹果在2016年做的够好吗?

今年推出的iPhone 7和iPhone 7 Plus非常优秀:硬件精致,摄像头也经过了升级,不仅能防水,还采用了更好的元件,配备了新的操作系统。但这些设备的外观跟2014年推出的iPhone非常相似.

尽管推出了有史以来最好的iPad——iPad Pro 9.7——但苹果却未能再次点燃消费者对平板电脑的兴趣。诚然,为了把iPad Pro 12.9的硬件配置塞进更小的外壳,他们把定价上调了100美元,但它毕竟是苹果,所以得到了大家的原谅。

自从两年前推出以来,Apple Watch的外观几乎没有变化。第二代产品经过了重大升级,尤其是新增的防水功能,可以方便用户游泳时佩戴,最好的变化还是要通过软件更新来实现,也就是watchOS 3。

Apple TV的尺寸有所增加,还新增了支持触摸和语音控制的遥控器,但这只是简单的产品进化,并没有像我们最初预期的那样推出苹果品牌的电视机。与Apple Watch一样,得益于tvOS,Apple TV的软件也得以大幅升级。

除了叫板FBI之外,苹果2016年最激进的一件事情就是推出了全新的AirPod耳机。这款耳机的设计引来了无数网友的吐槽。

苹果实在是可怜,似乎无论怎么做都无法令人满意。但也没有必要为它伤心难过,毕竟这家公司仍然可以创造惊人的利润,其海外账户也仍有数千亿美元的资金可供使用。苹果今年表现不错,2017年还会更好,即便它有可能不会推出任何新的品类。

iPhone十岁了

科技行业2017年最值得期待的当属9月的新iPhone发布会,此前几个月,iPhone将迎来发布十周年纪念。虽然多数人都预计该公司可能会将这款新的硬件命名为iPhone 8,但他们也有可能跳过两个数字,将其直接命名为iPhone 10。

“iPhone十周年纪念将给2017年9月营造巨大的声势。”科技行业分析师、Creative Strategies总裁蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)通过电子邮件说。多数苹果专家都认同这一观点。

iPhone 8、汽车、人工智能,2017年的苹果会有惊喜吗?

关于iPhone将迎来重大升级的传言几个月前就开始出现,而在iPhone7发布当天更是广受关注。如果传言属实,下一代iPhone可能采用全玻璃工艺,辅以完全贴合手掌的弧面造型。

媒体几年前就开始讨论曲屏版iPhone,尤其是在三星推出Edge系列手机之后。然而,虽然很多人认为苹果总是抄袭其他企业的好创意,但不可否认的是,它总能找出真正有用的创意,然后将其发扬光大。这是一家从来不会人云亦云的公司。我猜下一代iPhone可能采用更多的玻璃或蓝宝石元素,但未必会使用明显的曲面设计。

更有可能的是采用A11 CPU,这有可能是首款使用十纳米工艺的苹果芯片。除此之外,该公司还有可能融入无线充电技术。

“如果苹果坚持以往的作风,那就不会采用任何尚未做好准备的技术。”Moor Insights & Strategy总裁兼首席分析师帕特里克·莫海德(Patrick Moorhead)写道。但莫海德的确期待iPhone 8(或iPhone 10)可以采用很多新技术。他认同iPhone 8至少会有一个机型采用OLED屏幕的传言,如果不用曲面屏,至少也会使用无边框显示屏。

iPhone 8还有可能变换接口:苹果可能将闪电接口换成全能的USB-C接口。

但真正有吸引力的技术可能还是增强现实。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)已经对这项技术表达了极大的兴趣,他今年早些时候对《华盛顿邮报》说:“我认为增强现实是一项极为有趣的技术,甚至是一项核心技术。”

巴加林表示,库克认为增强现实是一个具有真正增长前景的领域,苹果已经在幕后做了很多工作。

把增强现实整合到2017年推出的iPhone中的确有一定的意义,尤其是对于那些还没准备好使用虚拟现实眼罩,但却希望获得增强现实体验的消费者,以及渴望在自己的iOS应用中集成增强现实体验的开发者。

无论苹果2017年推出什么样的iPhone,都必须能够打动市场。“苹果必须来个全垒打。”市场研究公司Forrester副总裁兼首席分析师J·P·高恩德(J.P. Gownder)说。他认为苹果有机会“凭借iPhone 8彻底改造智能手机”。

苹果汽车

我认为我们将在2017年真正了解苹果在汽车市场的布局。该公司可能不止想要开发汽车。

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苹果过去12个月的所作所为表明该公司并不想自主开发汽车硬件。我相信苹果花了数百万美元才作出这一决定,而且他们的确对汽车部门展开了裁员,但生产汽车对苹果来说是必败的策略,他们同样不太可能收购特斯拉。

很多分析师都认为与苹果汽车有关的新闻将在2017年曝光,但重点很可能是软件、仪表盘整合以及基于环境和位置的人工智能技术。

Apple TV

明年或许也可以放弃对Apple TV电视机的期待。该公司十分重视电视,但他们去年意识到,抢占客厅的最快方式是通过机顶盒,而不是全尺寸的高清电视机。

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但随着苹果更新tvOS,并与Netflix等流媒体服务以及内容制作商和电视频道继续谈判,以便在Apple TV中整合更多内容,这款产品将成为2017年的焦点。关键仍在于能否一次性搜索所有服务中的内容。目前的问题在于,苹果如何在搜索结果中隐藏第三方品牌。没错,你仍然可以观看Netflix的剧集,但只有在打开内容后才能看到Netflix的标志,这也是这家流媒体巨头不愿参与其中的主要原因。

2017年可能会出现一些苹果支持的流媒体电视节目,但不要奢望苹果会推出自己的纯流媒体频道。

Apple Watch

苹果认为Apple Watch是当今市面上最成功的手表。它说的没错,而且不仅适用于智能手表,还包含所有手表。根据《Vontobel手表行业报告》提供的数据,其年销售额仅次于豪华手表制造商劳力士。我们还知道,如果将Apple Watch视作一家独立企业,他的营收已经达到数十亿美元。这都是好消息,但Apple Watch显然没有像iPhone或iPad那么成功。

iPhone 8、汽车、人工智能,2017年的苹果会有惊喜吗?

即便如此,苹果在可穿戴领域或许才刚刚开始,2017年或许会成为它拓展业务的重要一年。

Forrester的高恩德认为,我可能推出增强现实智能眼镜。该公司过去几年已经申请了几项智能眼镜专利,但我不太认可这种预测。他们更有可能将可穿戴设备作为核心,增加更多型号的Apple Watch,包括价格更低的型号,或者上网更便利的型号。莫海特认为该公司可能推出内置LTE-M或窄带物联网等低功耗上网技术的Apple Watch。

人工智能

除了新一代iPhone外,苹果2017年最大的重点或许是人工智能。人工智能原本是苹果引荐给消费者的一项技术,但令该公司高管苦恼的是,很多人却认为他们正在这一领域追赶竞争对手。

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该公司早在2011年就在iPhone 4s中集成了Siri语音助理,但直到亚马逊Echo音箱和Alexa语音助理取得成功,以及谷歌(微博)最近推出Google Home后,人工智能才成为普通大众关注的对象。

突然之间,人们都在询问苹果的家庭语音助理在哪里?在接受《华盛顿邮报》的长篇专访时,库克显然感到愤愤不平,他透露,人工智能未来将成为苹果生态系统的关键组成部分。

“人工智能将让你更离不开智能手机,它将成为比现在更好的助手。”库克说。

但人工智能并不仅仅意味着Siri和iPhone,苹果2016年已经明确表示,它的各种产品和服务都将全面融入人工智能技术,这条战略仍将延续下去。

“苹果正在让我们逐步意识到,语音也是他们影响用户界面的一种延伸,而提升Siri的性能和背景感知能力则是一个重要目标。”巴加林说。

但2017年并不标志着苹果开始为提升人工智能而牺牲用户隐私。

隐私问题

2016年的“苹果大战FBI”引发了广泛反响,起因是该公司拒绝帮助FBI解锁枪击案嫌疑人的iPhone。FBI未能说服苹果,最终只能向第三方寻求帮助,而苹果也得以在没有放弃道德制高点的情况下成功脱身。

尽管如此,苹果的人工智能项目或许也需要使用大量数据。那么苹果如何在2017年平衡用户隐私和智能服务呢?

iPhone 8、汽车、人工智能,2017年的苹果会有惊喜吗?

该公司在6月的全球开发者大会上引入了Differential Privacy的概念,但并没有向消费者详细解释具体内容。这个理念的核心在于,苹果不会收集用户资料及其附带的数据,而是会使用数据样本,并在其中掺入一些杂音来实现数据匿名化。

苹果可能在2017年为Differential Privacy起一个更接地气的名字,给出更加简单易懂的解释。在该公司的人工智能技术越来越聪明的当下,这一点显得十分重要。

市场状况

苹果每个季度都能卖出数千万部iPhone,这也成为该公司的主要创收来源。但这款产品的销售数据正在降低,而莫海德等专家则预计2017年的智能手机市场将出现个位数增长。iPhone 7和iPhone 7 Plus的销量可能在第一季度实现不俗的表现,甚至超出预期,但剩余季度恐怕表现不佳。

莫海德表示,原本潜力巨大的中国市场也已经改变风向。他并不认同库克关于印度市场前景巨大的论调,至少2017年无法体现出来。由于缺乏增长引擎,加之北美和西欧市场逐渐饱和,2017年的iPhone销量可能下滑。

我认为,2017年对iPhone来说或许不是一个可观的年份,但从多数指标来看,仍然可能表现不错。但下一个爆发年份恐怕要等到2018年,他们到那时才会开始记录所有的iPhone 8(或者iPhone 10)销量。

服务业务将在苹果2017年的业绩中扮演更加重要的角色,库克甚至预计,这一项业务就足以在明年成为一家“财富100强”企业。苹果明年将针对现有服务部署多元化措施,同时还将增加新的服务。

未知因素

特朗普入主白宫后所指定的政策或许不是苹果和库克所能预测的,他们甚至无法筹备应对措施。库克曾经在11月与这位当选总统通电话,而且参加了最近在纽约市举行的科技峰会。

通话和峰会内容均未完全披露,但库克在内部备忘录中透露了自己对苹果的想法,并表示苹果必须与政府密切合作,因为政府的各项政策都会直接影响苹果公司的表现。库克和苹果公司采取哪些措施来影响这些政策,都将以特朗普上任第一年的表现作为基础。这都至少要等到2018年才能见分晓。

2017年有一件事情是确定的:苹果终于要启用全新的飞船总部了。苹果公司将在这个巨大的环形建筑内规划未来的产品、服务和创新。如果苹果希望重新找回失去的魔法,所有的计划都将在这里诞生。(编译/长歌)

椰网编辑:孟秀莹 来源:腾讯科技